キャッチャーミット

野球にもオススメなソフトボール用キャッチャーミットの魅力!

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 今回は「ソフトボール用キャッチャーミット」について語ります。意外と謎のベールに包まれているソフトボール用キャッチャーミット。いったいどんな特徴があるのか…

 このミット、ソフトボールのキャッチャーのために作られたように見えますが(実際そうなんですが笑)、実は野球においてもオススメな理由がありました。

 今回は、なぜこのソフトボールミットが野球においてもオススメなのか、その理由と魅力について述べていきます。

ソフトボール用キャッチャーミットとは?

  野球ではなく、ソフトボールのキャッチャーのために作られたミット(以降ソフトミット)を指します。具体的には、以下の2種類が存在します。

ファーストミットタイプ

ソフトボール キャッチャーミット おすすめ 

いわゆる、野球で使うファーストミットです。このミットのメリットはグラブに近いことです。

 軽くて操作性が良く、送球を捕球する役割と内野ゴロを処理することの機能を両立したミットと言えるでしょう。

峰捕手

ソフトミットタイプ

ソフトボール キャッチャーミット おすすめ
 ファーストミットよりも野球のキャッチャーミットに近い形をしたミットです。

 正直、個人的にはソフトボールですら、このミットを使っているキャッチャーは見たことないんですが、実は野球において潜在能力が高そうなんです!

 その理由は、ミットの特徴にあります!

ソフトミットの特徴 

 このソフトミットの特徴について、大きく3つをピックアップ!

絶妙な芯の厚さ

 通常のキャッチャーミットより薄く、ファーストミットよりも厚い芯が特徴のソフトボールミット。
そもそも芯を厚くするのは、ボールを捕球した時の「ホールド感」を維持するためです。

 しかし、ミットの芯が厚すぎるというのも問題です。なぜでしょう?以下の画像をご覧ください


 親指側の芯が擦れてしまっているのが分かるでしょうか?
 これは、選手の捕球技術が一番の原因ですが、一方で芯が厚いほど、ミットの入り口が狭くなるためこうなる確率は上がります。

独特なヒンジ構造
 ソフトボール キャッチャーミット おすすめ


 上のピンクの線で囲まれているのがヒンジ部分になります。

 比較すると、ヒンジの本数が違います。野球用は3本、ソフト用は5本あります。

 これはグラブでは縦トジとも言われるトジ方(キャッチャーミットではこれが主流)ですが、グラブのポケットをより深く使えるようになります。

 また、ヒンジの本数が多いことで、ミットを開きやすく、曲げやすくなります。人体でいう関節のような役割を担っているイメージです。

 ソフトボールは野球ボールよりサイズが大きいため、当然ながら野球のミットよりも深く&開きやすくする必要がある、というのがこのヒンジ構造の一因とも言えるでしょう。

ファーストミットに似た親指構造


 親指の向きが野球のキャッチャーミットと異なります。野球用はアーチがかっていますが、ソフト用はファーストミットのように、親指が立っている(親指を効かせて捕球しやすい)構造です。この構造によって、捕球時の操作性が格段に向上すると考えられます。

 素手でボールをキャッチする時を想像してもらうと分かりやすいのですが、ボールを掴むとき、親指は他の指と違う動きをしています。

 また自然と、親指先と小指先がくっつくように握ろうとはしないでしょうか?親指が立っている(親指を効かせて捕球しやすい)構造というのは、素手で言う親指先と小指先がくっつくように握ろうとする構造のことなのです。

やはり、ソフトボールのキャッチャーミットも、ハタケヤマはおすすめの一つですね。

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ルール上は問題ないの?

 ソフトボール用のキャッチャーミットを、野球で使ってよいのか?ルール上問題ないのか?と思うでしょう。問題ありません。問題ないはずです^^;) 
と言いますのも、野球用具の規定を調べてみるとわかるのですが、「グラブ・ミット」への規定はあるのですが、「ソフトボールミット」への規定はないのです!

 

 草野球はもちろん、高校野球も心配ありません。なんならウィルソン社から、高校野球対応でソフトミット型のキャッチャーミットが販売されているくらいです。笑

 ちなみに余談ですが、ボストンレッドソックスでナックルボーラーとして活躍したT.ウェイクフィールド投手が登板する時、当時のキャッチャーはファーストミットを使っていたとか。
芯がキャッチャーミットより薄い分、変化球に対応しやすいからなんですね。

 

 ソフトミットはファーストミットとキャッチャーミットの中間フォルムともいえるので、ナックルに限らず、変化球主体の投手の球を受けるのには持って来いです。




まとめ

 ソフトミット、いかがだったでしょうか?

あまり知られていないですが、特徴がはっきりしているため、それこそ変化球が多い投手を抱えるチームの捕手にはオススメです(ぜひご検討ください笑)

 「ちょっと変わったミットを使ってみたい!」「ソフトミットって実際どうなのか?」という方の参考になれば幸いです。

以下は、今回ご紹介したソフトミットを扱っているメーカーの一部を載せておきます。ご参考までに。

――――取扱メーカー一覧――――
・ハタケヤマ(オーダー対応可)
・スポーツ玉澤
・ウィルソン(オーダー対応可)
・ミズノ
・ZETT
・ハイゴールド
・ジームス(キャーストミット)
・ベルガード(オーダー対応のみ)




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